Introduction of Japan: 食文化

今回は日本の食文化について、私なりにまとめてみました。これも既に添削して頂いたものを掲載させていただきます。

Japanese traditionally think of rice as staple food. Many of them say they are satisfied if there are just rice and miso soup in their regular meals. Traditional Japanese side dishes are raw or fresh fish, grilled fish, natto, tsukemoto, tofu, and dried plum. There are many fermented foods in Japan such as miso, natto, dried plum and so on. By the way, Ibaraki Prefecture is well-known for mito-natto. Japanese food culture has much to do with fish because Japan is an island country. Tsukiji Outer Market and Toyosu Market are very popular as fish markets not only among Japanese but also among foreigners. Raw fish called sashimi is one of the most famous Japanese foods. It‘s normally sliced thinly. Typically, we eat it dipped in soy sauce and horseradish.

As you know, sushi has become popular all over the world. Generally, traditional Japanese sushi is made in the way that sushi chefs put raw fish called “neta” on something like rice ball they prepare. Neta includes cooked food such as shrimp, conger eel, egg and so on. There are also sushi rolls. Japanese food is normally eaten with chopsticks, but sushi is okay to eat with our hands.

Compared to the western countries, I think traditional Japanese meals are so simple, but Japan is becoming westernized lately.

Also, in Japan, there are some deep-fried foods covered with several kinds of “koromo” such as tempura, and katsu. Incidentally, Nagoya City is well-known for miso-katsu. Katsu is a pork dish deep-fried with breadcrumbs. Tempura is made with several kinds of vegetables and seafood deep-fried with flour. Also, kara-age is a deep-fried chicken dish covered with a thin layer of flour or potato starch.

Yakitori and okonomiyaki are also the most popular kinds of Japanese food. Yakitori is small chunks of chicken pierced on a wooden skewer and flavored with soy-sauce-based tare or salt. Yakitori is made of many different kinds of chicken meat and also of varieties of seafood. The way of making okonomiyaki is as follows: we add shredded cabbage, pork and seafood to flour dissolved in water and stir them. Also, we fry them on a hotplate. After that, we put okonomiyaki sauce over them and add bonito flakes and “aonori”, dried seaweed flakes, over them.

Takoyaki is a popular type of fast food. It‘s a little dough ball filled with diced octopus and green onion. It is grilled on a special pan with ball-shaped molds.

Traditional Japanese noodles are soba and udon. Udon is made from flour. I heard that soup for udon is based on broth made from konbu, bonito stock, dried sardines and so on in Kansai area, but the soup is almost only based on bonito stock in Kanto area. In my opinion, sanuki udon with chewy noodles is the most delicious. Soba is made from buckwheat flour and normal flour. The proportion of buckwheat flour varies.

Another popular Japanese noodle is ramen. There are several kinds of ramen soups in Japan. For example, soy-sauce-based soup, miso-based soup, pork-bone-based soup and so on.

Gyoza, which comes from China, is one of the most popular foods in Japan. Gyoza is made in the way that shredded cabbage, green onion and pork are covered with gyoza skin, and pan-fried or boiled.

A dish of boiled food called oden is one of the popular foods in Japan, and it is especially liked in winter. There are several kinds of ingredients in oden such as eggs, daikon radish and many kinds of foods made from fish-paste. Broth is made from konbu or bonito stock with salt and sake.

Japanese curry is really popular in Japan. Many Japanese people say that they eat curry more than once a week. Japanese curry is kind of different from Indian curry. Japanese curry is richer and not spicier than Indian curry. We usually eat it with rice.

Mochi is one of the most traditional foods in Japan. Mochi is something like rice cake which is made by mashing a special kind of rice called “mochi-gome”. Usually, you eat it by grilling it or putting it in special soup such as “oshiruko” and “ozouni”. The soup for oshiruko is made from azuki beans and sugar. The soup for ozouni is made from miso or soy-sauce-based broth. We put mochi and some ingredients into this soup and eat them.

Kenchinjiru-soup is well-known as a vegetarian cuisine in Japan. This soup is not made from bonito stock or dried sardines but from kombu and shiitake-based broth because it is a vegetarian cuisine. Also, we put into this some vegetables such as carrot, daikon radish, taro, konjac and so on.

Sake is a traditional alcoholic beverage in Japan. Sake is made by fermenting rice. There are several kinds of grades from the one that includes brewed alcohol to the one that does not. Generally, the alcohol content is relatively high: from 15% to 16%.

日本人は伝統的に米を主食として考えております。普段の食事にご飯と味噌汁がありさせすれば満足という日本人が多いです。日本の伝統的なおかずは、生魚や鮮魚、焼き魚、納豆、漬物、豆腐、梅干しなどです。日本には、味噌、納豆、梅干しなど、発酵食品がたくさんあります。ちなみに、茨城県は水戸納豆が有名です。日本は島国なので、日本の食文化は魚と大いに関係があるのです。築地場外市場や豊洲市場は、魚市場として日本人だけでなく外国人にも人気があります。日本の代表的な食べ物といえば、刺身です。通常、薄くスライスされています。一般的には、醤油やワサビにつけて食べます。

ご存知のように、寿司は世界中で人気を博しています。一般的に日本の伝統的な寿司は、寿司職人が握ったシャリに「ネタ」と呼ばれる生の魚を乗せて作られています。ネタにはエビやアナゴ、卵などの調理されたものも含まれます。また、巻き寿司もあります。日本食は箸で食べるのが普通ですが、寿司は手で食べてもOKなんです。

欧米に比べると、日本の伝統的な食事はとてもシンプルだと思いますが、最近は日本も西洋化されております。

また、日本には天ぷらやカツなど、数種類の「ころも」をまとった揚げ物があります。ちなみに、名古屋市は味噌カツで有名です。カツは豚肉をパン粉で揚げた料理です。天ぷらは、数種類の野菜や魚介類を小麦粉で揚げたものです。また、小麦粉や片栗粉を薄くまぶして揚げた鶏肉料理が「から揚げ」です。

日本食の代表格といえば、やはり焼き鳥とお好み焼きでしょう。焼き鳥は、鶏肉を木の串に刺して、醤油ベースのタレや塩で味付けしたものです。鶏肉はもちろん、魚介類などさまざまな種類があります。お好み焼きの作り方は、水で溶いた小麦粉に千切りにしたキャベツ、豚肉、魚介類を加えて混ぜ合わせます。そして、ホットプレートで焼きます。その後、お好み焼きソースをかけ、鰹節と青海苔をかけます。

たこ焼きは、ファーストフードの代表格です。小さな生地の中に、さいの目に切ったタコとネギが入っています。たこ焼きは、たこ焼き器の上で焼きます。

日本の伝統的な麺類は、そばとうどんです。うどんは小麦粉から作られます。うどんのつゆは、関西では昆布、かつおだし、煮干しなどからとったつゆを使うそうですが、関東ではほとんどかつおだしだけだそうです。個人的には、モチモチとした麺の讃岐うどんが一番おいしいと思います。そばは、そば粉と普通の小麦粉から作られます。そば粉の比率は様々です。

日本の麺類でもう一つ人気があるのはラーメンです。日本には何種類かのラーメンのスープがあります。例えば、醤油ベース、味噌ベース、豚骨ベースなど。

中国から伝わった餃子は、日本で最も人気のある食べ物の一つです。餃子の作り方は、千切りにしたキャベツ、ネギ、豚肉を餃子の皮で覆い、フライパンで焼いたり、茹でたりします。

日本の代表的な食べ物に「おでん」があります。おでんの具は卵や大根など数種類あり、魚のすり身から作られるものも多いです。出汁は昆布やカツオの出汁に塩と酒を加えて作ります。

日本では、日本のカレーがとても人気があります。週に1回以上カレーを食べるという人も少なくないです。日本のカレーは、インドのカレーとはちょっと違います。日本のカレーは、インドのカレーよりもコクがあり、辛くはありません。私たちは通常、ご飯と一緒に食べます。

餅は日本で最も伝統的な食べ物の一つです。餅は、餅米という特別な米をつぶして作ります。通常、焼いたり、おしるこやお雑煮に入れたりして食べます。おしるこは、小豆と砂糖で作る汁物です。お雑煮の汁は、味噌や醤油でだしをとったものです。この汁に餅や具を入れ、食べます。

日本では精進料理としてよく知られているけんちん汁。精進料理なので、かつおだしや煮干しではなく、昆布としいたけでだしをとります。また、にんじん、大根、里芋、こんにゃくなどの野菜も入れています。

日本酒は、日本の伝統的なアルコール飲料です。日本酒は米を発酵させてつくられます。醸造アルコールを含むものから含まないものまで、数種類のグレードがあります。一般的に、アルコール度数は15%から16%と比較的高いです。

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